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LA MYSTÉRIEUSE ET MAGIQUE REINE D’ELFAME : DÉESSE PAÏENNE ET REINE DES FÉES

Couverture - Le litige de Titania et Oberón (1849). Huile de Joseph Noel Paton. Domaine public

La mystérieuse et magique reine d’Elfame : déesse païenne et reine des fées

Les fées sont des êtres très courants dans le folklore européen, peutêtre même depuis des époques préromanes. Ils sont connus dans la plupart des cultures de régions très diverses à travers le monde. Dans de nombreuses légendes, on raconte que les fées avaient une mystérieuse reine qui régnait sagement sur leurs domaines.

Certaines déesses bien connues sont liées aux fées. L’une d’elles est la célèbre reine Morrigan ou Morgana. Un autre est Danu, déesse mère celtique. Mais la plus mystérieuse de toutes les soi-disant reines féeriques est sûrement la reine d’Elfe, que nous pourrions associer à la déesse écossaise Nicnevin.

 

 

 

 

Dans le folklore écossais et du nord de l’Angleterre, le nom « Reine d’Elfame » signifie la même chose que « Reine du pays des fées ». On ne sait pas quand ce personnage est apparu pour la première fois dans l’histoire ou les légendes, mais il est mentionné dans divers anciens récits mythologiques ainsi que dans certains documents de jugement pour sorcellerie.

'Prince Arthur and the Queen of The Hadas' (vers 1788), huile d’Henry Fuseli. Domaine public

'Prince Arthur and the Queen of The Hadas' (vers 1788), huile d’Henry Fuseli. Domainepublic )

Rencontres légendaires avec la reine d’Elfame

Il n’est pas facile de trouver des documents écrits parlant de la reine d’Elfame, bien qu’il figure en fait dans la légende de Thomas le Rimador (Thomas le Rhymer) (vers 1220 – 1298). On lui dit qu’il était un propriétaire foncier et qu’il était en outre une sorte de prophète du lieu, et qu’il habitait les régions frontalières de l’Écosse. Le récit de Thomas le Rimador raconte l’histoire d’un homme qui a été aidé par la reine d’Elfeme et qui est revenu de son séjour avec elle avec le don de la prophétie. Dans une des versions de ce texte, cette créature mythique est la reine d’un royaume de nom inconnu. Dans la traduction de Thomas le Rimador réalisée par Robert Grave, dit la reine:

Je ne suis pas la Reine
des Cieux,
Thomas Ce nom n’est
pas le mien Je ne suis autre que la Reine du beau Elfame Venez chasser dans mes domaines

 

La Reine d’Elfame apparaît dans de nombreux procès pour sorcellerie. Par exemple, elle est mentionnée dans un procès de 1597 dans lequel certains Andro Man ont été accusés de pratiquer la magie. Au cours de ses aveux, l’homme a affirmé avoir eu une relation intime avec la reine d’Elfame. Selon son témoignage, pendant plus de trente ans, il a été son amant et a appris de la reine féer. Andro Man a déclaré avoir eu plusieurs enfants avec la reine, et qu’elle lui avait accordé les dons de sagesse et de guérison. En outre, selon une légende basée sur la ballade précitée de Thomas le Rimador, l’accusé affirmait également avoir été enlevé par la reine des fées pour avoir des relations sexuelles avec elle.

La reine d’Elfame rencontre Thomas. Domaine public

La reine d’Elfame rencontre Thomas. Domainepublic )

Ce personnage avait aussi des rencontres avec des femmes. On raconte par exemple qu’il a comparu devant deux femmes accusées de sorcellerie: Bessie Dunlap et Isobel Gowdie. Bessie a déclaré que la reine d’Elfame est venue à elle pour la première fois quand elle accouche. Selon les deux femmes, la reine leur a rendu visite à de nombreuses reprises. Il leur aurait appris à guérir les humains et les animaux.

La légende de la reine des fées a servi de source d’inspiration à de nombreux artistes et écrivains célèbres. Le personnage, par exemple, apparaît dans des pièces de Shakespeare et de ses disciples. Toutes les fées que nous trouvons dans ses textes peuvent se rapporter à la reine d’Elfame.

 

'Lily Fairy' ('La fée du lys'), huile de Luis Ricardo Falero (1888). Domaine public

'Lily Fairy' ('La fée du lys'), huile de Luis Ricardo Falero (1888). Domainepublic )

La déesse qui régnait sur les fées

La reine écossaise d’Elphame se souvient de la déesse norvégienne Freyja et de ses attributions, liées à la magie, aux naissances et à la guérison. Cette déesse est décrite comme une jeune et belle femme capable de voler le cœur de n’importe quel homme.

« L’arrivée du roi et de la reine des fées » – E. Stuart Hardy. (CC PAR NC 2.0)

« L’arrivée du roi et de la reine des fées » – E. Stuart Hardy. (CC PAR NC 2.0 )

Néanmoins, la reine d’Elfame est probablement basée sur la déesse Nicnevin, également connue sous le nom de Nicneven et Nicnevan. Son nom signifie, « fille du divin. » Nicneven est une déité protectrice dont la fête est liée aux célébrations d’automne, en particulier Samhain. Dans les légendes celtiques Nicnevin était capable de communiquer avec les esprits des défunts et se rapportait à la magie et à la sorcellerie. Cette déesse était aussi l’une des divinités inspirantes de la tradition druide. On croyait d’elle qu’elle pouvait accorder la sagesse et la connaissance de la magie.

Sir Walter Scott la décrit ainsi dans ses Lettres sur la démonologie et la sorcellerie :

(...) une femme gigantesque et maléfique, l’Hécate de cette mythologie, qui montait sur les tempêtes et commandait les hôtes chaotiques sous sa sinistre bannière. Cette sorcière (dans tous les sens le contraire de la Mab ou Titania des mythes celtiques) a été appelé Nicneven dans ce système tardif qui a mélangé les croyances des Celtes et des Goths sur ce personnage. Le grand poète écossais Dunbar est l’auteur d’une description passionnée de cette Hécate chevauchant à la tête de sorcières et de « bons voisins » (en particulier les fées), de sorcières et d’elfes, indifféremment, à la veille spectrale de la messe de la Toussaint. En Italie, nous avons entendu comment les sorcières se rassemblent sous les ordres de Diana (dans son triple aspect d’Hécate, sans doute) et d’Hérodie, menant les deux ensemble à leur horde, mais revenons aux croyances les plus simples sur les fées, conservées par les Celtes avant qu’elles ne soient conquises par les Saxons.

Dans le folklore écossais, Nicneven était considérée comme la reine des fées, bien qu’elle soit également bien connue dans d’autres régions du monde celtique. Parfois, sa description présente certaines similitudes avec la déesse grecque Hécate, bien qu’elle soit généralement considérée comme une fée des mythes écossais. Sa légende est pleine de contrastes, et certains en sont venus à la qualifier de « déesse diabolique ».

La Renaissance des fées

La reine d’Elfame apparaît aussi habituellement comme l’un des symboles du pays des fées, un fait considéré comme important par ceux qui suivent encore aujourd’hui un système de croyance païenne. Bien que le christianisme ne permette pas à ses disciples de croire aux fées, de nombreux prêtres considèrent que ces créatures pourraient représenter les anges de la tradition chrétienne.

Les fées ont été popularisées dans l’art du XIXe siècle. À cette époque, de nombreux romans, opéras, poèmes et peintures sont apparus. Au XXe siècle, avec la popularité croissante des romans et des films fantastiques, les descriptions de la reine d’Elfame et de sa cour ont commencé à devenir encore plus répandues.

Les gens de nombreuses régions du monde croient vraiment avoir vu des fées à l’occasion. Il y a même ceux qui construisent des maisons pour la reine d’Elfame et sa cour. Peu importe à quel point nous nous sentons différents et avancés par rapport aux peuples de l’Antiquité, car il semble que nous ayons encore besoin de croire en l’existence d’esprits bénéfiques dans notre monde actuel.

« Prenez le beau visage d’une femme et attachez-le doucement aux papillons, aux fleurs et aux bijoux. Puisque votre fée est faite des plus belles choses, l’huile de Sophie Gengembre Anderson a également connu sous le nom de « La Reine des fées ». Domaine public

« Prenez le beau visage d’une femme et attachez-le doucement aux papillons, aux fleurs et aux bijoux. Puisque votre fée est faite des plus belles choses, l’huile de Sophie Gengembre Anderson a également connu sous le nom de « La Reine des fées ». Domainepublic )

Auteur: Natalia Klimczak

Cet article a été publié à l’origine sur www.ancient-origins.net et a été traduit avec la permission.

Image de couverture: Le litige de Titania et Oberon (1849). Huile de Joseph Noel Paton. Domainepublic )

 

Sources:

Patricia Telesco, '365 Goddess: a daily guide to the magic and inspiration of the goddess', 1998.

Rossell Hope Robbins , ' The Encyclopedia of Witchcraft and Demonology', 1959.

Sir Walter Scott, « Lettres sur la démonologie et la sorcellerie », 2006.

'The Fairy-Faith in Celtic Countries', W.Y. Evans-Wentz, disponible sur: http://www.sacred-texts.com/neu/celt/ffcc/ffcc002.htm  

'Folklore or literature: images of fairies and witches in Shakespeare’s plays'   en: https://www.academia.edu/12744766/Folklore_or_literature_images_of_fairies_and_witches_in_Shakespears_plays

'Origin of Fairies', Megan Randall. Disponible en: https://www.academia.edu/6861230/Origin_of_Fairies



03/10/2021
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