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LA GRANDE MÈRE ISIS : UNE DÉESSE ÉGYPTIENNE

Couverture - Peinture murale dans laquelle on observe une Isis ailée les bras tendus. Tombe de Seti I (KV17), Vallée des Rois. Domaine public

La Grande Mère Isis : une déesse égyptienne qui a étendu ses ailes à travers l’Europe

Lorsque les Romains sont entrés en Égypte, ils ont rencontré une nation de magnifiques temples, de monuments et de statues impressionnantes, et un symbolisme qu’ils ne comprenaient pas. Les Grecs ressentaient la même chose lorsqu’ils exploraient ces terres sur les rives du Nil. La beauté et le sourire mystérieux d’Isis ont volé le cœur à beaucoup de ses visiteurs non égyptiens, qui ont décidé d’exporter leur culte à l’étranger et d’en faire une déesse importante dans de nombreuses régions d’Asie et d’Europe.

Isis était l’une des divinités les plus importantes de l’Egypte ancienne. Elle était la femme d’Osiris et un archétype de la mère et de la bonne épouse. Cette déesse était une patronne de la nature et de la magie, et une aide pour les femmes et leurs familles. Isis était l’une des divinités les plus vénérées d’Egypte, et son culte était si ouvert que pratiquement n’importe qui pouvait trouver une raison de la suivre.

 

 

 

 

Statue romaine d’Isis en marbre noir et blanc, IIe siècle après J.C. (Domaine public)

Statue romaine d’Isis en marbre noir et blanc, IIe siècle après J.-C. C. (Domaine public)

La déesse déploie ses ailes

Des temples dédiés à Isis ont été découverts dans de nombreuses régions de l’ancien Empire romain, dont Rome, Pompéi, l’Espagne et les îles grecques. La plupart d’entre eux ont été construits au Ier siècle après J.-C. C. ou II d. C., suggérant que la déesse s’est popularisée à l’étranger après la chute du dernier pharaon égyptien : Cléopâtre VII. Les descriptions du palais où vivait la dernière souveraine d’Égypte incluaient quelques descriptions la présentant comme une reine-déesse associée à Isis. Quoi qu’il en soit, il n’est pas clair que Cléopâtre était responsable de porter le culte d’Isis à Rome.

Peu de temps après, l’Empire romain est devenu le canal qui a conduit la déesse Isis à atteindre la gloire en Europe aussi.

Statue romaine d’Isis sur laquelle il apparaît portant un sistro et un encoc. Domaine public

 

Statue romaine d’Isis sur laquelle il apparaît portant un sistro et un encoc. (Domaine public)

Isis est également devenu très populaire dans les temples gréco-romains. Outre les temples d’Alexandrie eux-mêmes, dont ceux construits par les Romains dédiés à la trinité d’Isis (Isis, Serapis et Harpócrates), il y avait des temples dédiés à la déesse dans d’autres régions de la Méditerranée, comme à Delos, une île grecque connue pour être le lieu de naissance de la déesse Artémis et du dieu Apollon. Le temple d’Isis à Delos est devenu le troisième plus populaire de l’île.

El templo de Isis en Pompeya es famoso por su buen estado de conservación, y existen otros documentos,  hallados en diversas localizaciones que nos hablan de un culto a la diosa en Londres. Uno de los lugares más sorprendentes de culto a Isis era la antigua ciudad romana de Iria Flavia, situada en lo que hoy es Galicia (España), en la actual población de Padrón, muy cerca de Santiago de Compostela. Los investigadores consideran habitualmente que ésta era una región en la que predominaban las deidades de las culturas romana y prerromana, entre ellas también las de origen celta.

Peinture murale dans laquelle Isis accueille Io à son arrivée en Egypte. Fresque romaine du temple d’Isis de Pompéi. Domaine public

Peinture murale dans laquelle Isis accueille Io à son arrivée en Egypte. Fresque romaine du temple d’Isis de Pompéi. Domainepublic )

 

De l’avis de Francesco Tiraditti:

À l’exception de quelques légers changements ajoutés par la tradition populaire, l’histoire de la mort et de la résurrection d’Osiris est restée inchangée jusqu’à l’époque romaine, et même jusqu’à plus tard. Le mythe a été réécrit par Plutarque (45 d.C. – 125 d.C.) dans son ouvrage intitulé « De Iside et Osiride ». Comme l’explique Plutarque lui-même, il a écrit ce livre quand il était prêtre à Delphes (vers 100 après j.C.). Son prologue est dédié à Clea, une prêtresse isiaque amie de l’auteur. Le rôle d’Isis, cimenté par une longue tradition, reste inchangé dans la narration de Plutarque. Cependant, l’épisode dans lequel le cercueil contenant les restes d’Osiris est jeté à la mer par Seth et atteint Byblos, est mentionné uniquement par Plutarque. La version de Plutarque du mythe d’Osiris a exercé une énorme influence sur le monde occidental en tant que source littéraire, en particulier pendant la Renaissance. A titre d’exemple, nous citerons que la décoration de Pinturicchio dans la « Sala dei Santi » des quartiers Borgia du Palais du Vatican est entièrement inspirée par la légende de Plutarque.

Ruines du temple d’Isis à Delos, Grèce. (Bernard Gagnon/CC par SA 3.0)

Ruines du temple d’Isis à Delos, Grèce. (Bernard Gagnon/CC PAR SA 3.0)

Isis ou la Vierge Marie ?

Les chercheurs ont également mis au jour certains objets liés à l’ancienne civilisation égyptienne sur ce qui est aujourd’hui le territoire polonais. Les pièces les plus surprenantes de cette découverte étaient plusieurs statuettes de la déesse Isis. Selon diverses sources, les chercheurs ont réalisé deux ou trois découvertes comme celle-ci au cours du XIXe siècle. Malheureusement, ils ont été perdus pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, leurs descriptions et quelques photographies nous permettent de supposer que ces pièces ont joué dans une histoire fascinante. Il semble qu’il ne s’agissait pas simplement de souvenirs qui étaient arrivés en Europe centrale depuis des terres lointaines.

L’une de ces statuettes en bronze découvertes en Pologne occidentale présentait les cornes habituelles et le disque solaire d’Isis, découpés très précisément. Mais pourquoi ces traits, si caractéristiques de la déesse égyptienne, apparaissaient-ils dans une statuette européenne ? L’explication est simple. À l’époque où le christianisme commençait à s’implanter en Europe centrale, les gens se rendaient compte des similitudes qui existaient entre Isis et Horus/Harpócrates, et la Vierge Marie et Jésus.

Dessin d’une statuette d’Isis avec son fils Horus sur ses genoux (1888). (Domaine public). À droite, 'Madonna Lactans' (XVIe siècle), œuvre d’un artiste inconnu de Bruges. Museu de Aveiro, Portugal. Domaine public

Dibujo de una estatuilla de Isis con su hijo Horus en su regazo (1888). (Public Domain). A la derecha, ‘Madonna Lactans’ (siglo XVI), obra de un artista desconocido de Brujas. Museu de Aveiro, Portugal. (Public Domain)

Fue también una época en la que resultaba muy costoso fabricar una estatuilla, por lo que los comerciantes que las vendían empezaron a reciclar antiguas figuritas. Empezaron por recortar los cuernos y el disco solar de las estatuillas de Isis, obteniendo así un nuevo producto listo para la venta: una magnífica imagen de la Virgen María con el Niño Jesús.

La “nueva” estatuilla era entonces probablemente puesta a la venta como un objeto que atraía la buena suerte, paz y bendiciones al hogar del comprador. Este proceso quizás fue asimismo habitual en otras regiones de Europa. Sin embargo, algunos investigadores de antes de la Segunda Guerra Mundial se preguntaban si habría sido posible que el culto a Isis alcanzara por sí mismo el territorio polaco.

El mito de la diosa resiste el paso del tiempo

La déesse Isis est l’une des divinités les plus mystérieuses et vénérées de l’Egypte ancienne. Certains documents montrent que son culte s’est également répandu en Asie, ayant par exemple trouvé des vestiges de l’adoration de cette déesse en Inde. D’autre part, son nom est resté vivant en Europe, caché sous les formes grecques Isidoro et Isidora (en plus d’Isidro et Isidra), ce qui signifie « don d’Isis ». Isidoro était le nom de certains saints chrétiens, et aussi un nom particulièrement populaire à l’époque médiévale. En fait, il est encore utilisé aujourd’hui. Au fil du temps, Isis est devenu une icône de la culture populaire, et reste aujourd’hui l’un des symboles les plus connus de l’Egypte ancienne.

Temple d’Isis à File, Egypte (vers 1923). Archives du Brooklyn Museum. (Musée de Brooklyn)

Temple d’Isis à File, Egypte (vers 1923). Archives du Brooklyn Museum. (Musée de Brooklyn)

Image de couverture: Peinture murale dans laquelle une isis ailée est observée avec les bras tendus. Tombe de Seti I (KV17), Vallée des Rois. Domainepublic )

Auteur: Natalia Klimczak

Cet article a été publié à l’origine sur www.ancient-origins.net et a été traduit avec la permission.

 

Sources:

Plutarch: Isis and Osiris, disponible à l’adresse suivante : http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Plutarch/Moralia/Isis_and_Osiris*/home.html

Isis, the Egyptian Goddess who Conquered Rome: Egyptian Museum of Cairo, November 29-December 31, 1998 by Francesco Tiradritti, available on: https://www.academia.edu/719626/Isis_the_Egyptian_Goddess_who_Conquered_Rome_Egyptian_Museum_of_Cairo_November_29-December_31_1998

Le culte d’Isis et Serapis à Nomentum (Rome). Some Epigraphic and Archaeological Evidence de Alessandra Colazilli, disponible sur: https://www.academia.edu/5037513/The_Worship_of_Isis_and_Serapis_in_Nomentum_Rome_._Some_Epigraphic_and_Archaeological_Evidence

Znaleziska zabytków egipskich na terenie Polski by Joachim Śliwa, disponible sur: http://www.archeo.uw.edu.pl/swarch/Swiatowit-r2000-t2_(43)-nA-s187-192.pdf



22/08/2021
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